Arranca la 37ª edición de la Rolex Middle Sea Race

Hoy arranca en Malta la 37ª edición de la Rolex Middle Sea Race, un circuito de 608 millas náuticas entre iconos con largada a los pies de los históricos bastiones de La Valeta, donde los cañonazos de Saluting Battery anuncian el comienzo de la regata.

panorama náutico, Rolex Middle Sea Race

La presencia de regatistas españoles es una constante entre las tripulaciones de la histórica prueba, y este año no iba a ser menos. Tres barcos con pabellón nacional están en la línea de salida: el Giraldilla, un diseño Sparkman & Stephens de 1963 que perteneció originalmente a Don Juan de Borbón, y que estará patroneado por Ricardo Rubio y armado por Valle de la Riva; el Petrouchka III, un prototipo del Real Club Náutico de Palma armado y patroneado por Jaime Binimelis que en 2011 logró la victoria en clase ORC 3 y una meritoria segunda plaza absoluta en la general de ORC; y el Audax Energía, un TP52 del Real Club Marítimo de Barcelona armado por Pablo Garriga y patroneado por Toni Guiu.

La flota hará una circunnavegación desde Sicilia en sentido contrario a las agujas del reloj, pasando por el estrecho de Messina, tomando como baliza de paso el volcán activo Estrómboli, y visitando aguas legendarias, como las que rodean las islas Eolias, las Egadas, Pantelaria o Lampedusa, antes de regresar a Malta.

panorama náutico, Rolex Middle Sea Race

Además de nuestros representantes, la flota reúne anualmente a equipos profesionales y amateurs provenientes de prácticamente todo el mundo. Esta edición cuenta en total con 112 barcos de 25 nacionalidades que se dividirán en seis salidas diferentes. Lo bonito de esta regata es que cualquiera puede ganarla. En un recorrido tan largo y lleno de puntos de inflexión y variables, que la velocidad pura o la eslora no son garantía de éxito. Históricamente, la victoria se ha alternado entre equipos profesionales y no profesionales, y entre barcos grandes y pequeños. Buen ejemplo son las últimas ediciones: el potente TP52 italiano B2 ganó en 2015 y 2013, mientras que en 2014 y 2011 se impuso el pequeño J122 maltés Artie, y en 2012  el modesto Welbourne 46 sudafricano High Fidelty.

panorama náutico, Rolex Middle Sea Race

En lo que se refiere a la victoria en tiempo real aquí el abanico de aspirantes se reduce a los modelos más grandes y veloces. Este año es favorito el ganador de 2015, el potente Rambler 88 (26,8 metros de eslora) del estadounidense George David, cuyo equipo estableció en 2007 el actual récord de la prueba en 47 horas, 55 minutos y 3 segundos a bordo del Rambler 100 (30,5 metros de eslora). Si hablamos de velocidad, mención aparte merecen los tres multicascos que correrán bajo clase MOCRA: los MOD70 Phaedo 3 y Maserati, y el Multi 50 Ciela Village. Aunque no participan en la lucha por la victoria oficial, teóricamente deberían ser los más rápidos en completar el recorrido.

panorama náutico, Rolex Middle Sea Race