Aprovechar las olas de los océanos para crear energia

StingRAY es un generador que flotará en la superficie de los océanos y aprovechará sus olas para crear energía.

Diseñado por la compañía Columbia Power, quienes pensaron en sacarle provecho a la potencial fuente de energía que suponen nuestros mares y océanos, el generador StingRAY pesa 700 toneladas y mide 20 metros de altura, aunque su superficie visible sobre el agua será de sólo 2,5 metros. Permanecerá amarrado al fondo marino y durante la noche, un equipo de luces de navegación advertirá de su localización a las embarcaciones.

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El sistema utilizado para producir energía a base de olas es similar a una turbina de viento. Cada ola al pasar moverá unos flotadores situados en los centros del compartimento central, que a su vez darán poder a un generador magnético y un largo cable submarino conectará una serie de turbinas a la red eléctrica.

Los generadores se tendrán que situar en lugares estratégicos teniendo en cuenta las rutas de navegación y la vida marina. Debido a las inclemencias del mar, se prevé que este tipo de maquinaria requiera reparaciones frecuentes, así que el StingRAY está diseñado para recibir asistencia de mantenimiento en el mar, por lo que no requerirá trasladarse a puerto, ni necesitará apagarse durante temporales y tormentas.

Está pensado que los generadores trabajen en la costa oeste de EEUU a una distancia de 5 km aproximadamente de la costa, aunque de momento se han hecho pruebas en tanques especiales ubicados en la universidad de Washington y en el Estrecho de Puget.

Ahora la compañía se está preparando para realizar pruebas con un prototipo a gran escala en las aguas de Hawaii, y según declaración del director general de Columbia Power, llevará tiempo que la energía producida por las olas se convierta en prioritaria, pero creen que será muy útil en mercados más pequeños, como islas con escasos recursos, por ejemplo, y confían en que esta alternativa se unirá a la energía solar y eólica.