America’s Cup, Artemis – New Zealand , final inédita

«Artemis»-«New Zealand», final inédita de la Louis Vuitton

El «Team Japón» perdió una inexplicable ventaja de 3-1 ante los suecos

«Artemis»-«New Zealand», final inédita de la Louis Vuitton

El ‘Artemis’ sueco, al mando del campeón mundial y olímpico Nathan Outteridge, será el rival del ‘Emirates Team New Zealand de Peter Burling en la final de la Copa Louis Vuitton -Torneo de Desafiantes- de la 35ª Copa América que se disputa en Hamilton (Islas Bermudas).

Lo consiguió al vencer hoy en la primera manga al ‘SoftBank Team Japan’ de Dean Barker y lograr el quinto y decisivo punto (5-3).

En apenas 24 horas, el equipo japonés ha visto cómo perdía una ventaja de 3-1 cediendo en las tres mangas disputadas ayer y la de hoy.

Parecía como si una maldición hubiese caído sobre Barker, que era el patrón del ‘Tem New Zealand en la final de la Copa del América 2013 frente al ‘Oracle’ estadounidense por 9-8 tras tener una ventaja de 8-1 y perder ocho mangas consecutivas. En esta ocasión han sido cuatro.

El ACC50 del ‘Artemis’, el primer barco sueco en llegar a una final de la Copa Louis Vuitton en toda la historia de la competición, ha confirmado que es una de las unidades más rápidas de esta edición.

La maestría de un debutante a la caña como Nathan Outteridge, de 31 años, y la experiencia de un táctico como el doble campeón olímpico inglés Ian Percy han dado una estabilidad y seguridad asombrosa en las maniobras.

Para hoy estaban programadas dos mangas, bajo un viento de sudoeste de 19 a 21 nudos (36 a 40 km/h), que han llevado a ambos contendientes a velocidades de más de 43 nudos (84 km/h) y cruces de infarto.

Consciente de la importancia del punto, ya que, con el 4-3 en contra, solo la victoria le podía mantener vivo hasta la manga final definitiva, Dean Barker arriesgó en la salida y pasó con cuatro segundos de ventaja al final del segundo tramo después de aguantar maniobras se infarto de los suecos, lanzados en las viradas.

Pero todo se fue abajo para el equipo japonés en el tercer tramo, donde la velocidad del ‘Artemis’ arrollaba a su rival, pasando con 24 segundos de ventaja. A partir de ahí, los suecos se limitaron a controlar y mantener la ventaja, que en la entrada del séptimo y último tramo era de 9 segundos, para vencer el ‘Artemis’ por 13.

Llegar a la final de la Copa Louis Vuitton ha sido un momento muy emotivo para el ‘Artemis’ y todos sus miembros han dedicado este éxito a la memoria del regatista inglés Andrew ‘Bart’ Simpson, fallecido en mayo de 2013 al volcar el catamarán AC72 en un entrenamiento.

Ese suceso minó la moral del equipo, que en principio quiso retirarse, pero decidió competir en la Copa Louis Vitton, en la que no ganó ninguna de las ocho mangas disputadas frente al ‘Team New Zealand’ y al ‘Luna Rossa’, ni tampoco en las cuatro de semifinales frente al ‘Luna Rossa’ italiano.

También ha sido especial para Iain Percy, que fue el táctico en 2013, y para el campeón olímpico, junto a Outteridge, en la clase 49er. de Londres 2012, el australiano Iain Jensen, que también era ‘trimmer’ de la vela en ala en la pasada edición.

Mañana, a las 14:00 hora local (17:00 GMT) se iniciará la final de la Copa Louis Vuiton entre el ‘Emirates Team New Zealand’ y el ‘Artemis’, con tres mangas. El primer equipo que llegue a cinco victorias se enfrentará en la final de la 35ª Copa del América al defensor del título, el ‘Oracle’ estadounidense.