5 claves para conocer la Copa América

 
La octava y penúltima prueba de las Series Mundiales de la 35ª Copa América reúne desde este viernes hasta el domingo en Toulon a las embarcaciones en una cita en la que estará el liderato en juego. Además, para el Groupama Team France de Franck Cammas será una oportunidad de lujo para conseguir su primer triunfo ya que compite en su propio feudo.

1.¿Para que sirven las Series Mundiales de la 35ª Copa América?
Con solo la Serie Mundial de Fukuoka (Japón) por disputar, del 18 al 20 de noviembre, las regatas de Toulon son una cita clave para consolidar posiciones antes del comienzo de los ‘play-off’ de la 35ª Copa del América. La regata finales se disputarán en Bermudas del 26 de mayo al 12 de junio de 2017, de los que saldrá el desafiante que se enfrentará al estadounidense Oracle, defensor de la 35ª Copa América, en la final del 17 al 27 de junio de 2017.
Los dos primeros equipos en la general al final de las Series Mundiales tienen puntos de bonificación en los play-off y además los resultados de las Series Mundiales servirán para romper los empates al término de las eliminatorias de la Copa Louis Vuitton. Si dos equipos terminan la fase de clasificación empatados en el cuarto puesto, los resultados de las Series determinarán cuál será eliminado.

2.¿Quién lidera provisionalmente la competición?
El Land rover BAR de Sir Ben Ainslie, cuatro veces campeón olímpico, que se colocó líder tras su victoria en Portsmouth, deberá defender el liderato ante el americano Oracle (líder del circuito sin victoria alguna), a un punto de él, y frente al anterior líder, el Emirates Team New Zealand, tercero a diez puntos.
3.¿Hay cambios en las tripulaciones de los equipos?
Los equipos recuperan en Toulon a sus tripulantes olímpicos, que estuvieron ausentes en la pasada serie mundial de Portsmouth (Reino Unido), como el medallista de oro inglés Giles Scott (Land Rover BAR) en la clase Finn. También fueron oro los neozelandeses Peter Burling y Blair Tuke (Team New Zealand) en la clase 49er, superando a los australianos Nathan Outteridge e Iain Jensen (Artemis Racing), que fueron plata.En el multicasco mixto Nacra 17, Jason Waterhouse (SoftBank Japan) también fue medalla de plata.

Pero no todo son retornos, ya que el patrón del Oracle, el australiano James Spithill, se ha vuelto a lesionar el codo del que fue operado recientemente y ha tenido que volver a California para operarse de nuevo.El segundo patrón, el también australiano y campeón olímpico en Londres 2012 Tom Slingsby ha sido operado recientemente de la espalda, pero ocupará el lugar de Spithill en el evento.

4.¿Con qué barcos se disputan las Series Mundiales?
Los espectadores que asistan a la prueba de Toulon a los catamaranes AC45 (de 13,75 metros de eslora) que consiguen volar a velocidades de hasta 40 nudos (78 km/h).

Para la campaña de 2017 los equipos estrenarán nuevo barcos dentro de los que se ha denominado America’s Cup Class (hasta 50 pies tras descartar los AC62) que permitirán también subir a bordo a seis tripulantes frente a los cinco actuales. Una medida tomada con el objetivo de reducir los costes de los equipos y crear un tope presupuestario estimado en 20 millones de euros.

5.¿Cuánto dura cada manga en las Series Mundiales?
Este viernes, los seis equipos competidores realizarán la regata oficial de entrenamiento. La competición se iniciará el sábado, a partir de las 14:30 hora local, y se desarrollará en el formato habitual con tres pruebas en cada una de las dos jornadas de 30 minutos de duración cada una.