38 millones de piezas de desechos plásticos encontradas en una isla deshabitada del Pacífico Sur

38 millones de piezas de desechos plásticos encontradas en una isla deshabitada del Pacífico Sur

38 millones de piezas de desechos plásticos encontradas en una isla deshabitada del Pacífico Sur
La isla Henderson, parte del grupo Pitcairn, está cubierta por 18 toneladas de plástico – la mayor densidad de escombros antropogénicos registrados en cualquier parte del mundo

38m piezas de plástico encontradas en la isla deshabitada de Henderson

Uno de los lugares más remotos del mundo, un atolón de coral deshabitado, es también uno de los más contaminados.

La isla de Henderson, una pequeña masa terrestre en el Pacífico sur oriental, ha sido encontrada por los científicos marinos para tener la mayor densidad de escombros antropogénicos registrados en cualquier parte del mundo, con un 99,8% de la contaminación plástica.

Las casi 18 toneladas de plástico que se acumulan en una isla que de otra manera no ha sido tocada por los humanos han sido señaladas como evidencia de la extensión catastrófica y “grotesca” de la contaminación plástica marina.

Uno de muchos centenares de cangrejos que ahora hacen sus hogares fuera de los desechos plásticos lavados para arriba en la isla de Henderson en el grupo de la isla de Pitcairn.

Uno de muchos centenares de cangrejos que ahora hacen sus hogares fuera de los desechos plásticos lavados para arriba en la isla de Henderson en el grupo de la isla de Pitcairn. Este artículo en particular es un frasco de cosméticos Avon. Fotografía: Jennifer Lavers
Casi 38 millones de piezas de plástico se estimaron en Henderson por investigadores de la Universidad de Tasmania y la Sociedad Británica para la Protección de Aves, del Reino Unido, con un peso combinado de 17,6 toneladas.

La mayoría de los escombros -en torno al 68 %- ni siquiera eran visibles, con hasta 4.500 objetos por metro cuadrado enterrados a una profundidad de 10cm. Alrededor de 13.000 artículos nuevos se lavaban todos los días.

Jennifer Lavers, del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania, dijo al Guardian que el enorme volumen de contaminación plástica en Henderson había desafiado sus expectativas.

“He viajado a algunas de las islas más lejanas del mundo y sin importar donde he ido, en qué año, y en qué área del océano, la historia es generalmente la misma: las playas están llenas de Evidencia de la actividad humana …

“Sin embargo, mi pensamiento era la lejanía notable de la isla de Henderson habría proporcionado él una cierta protección. Yo estaba totalmente equivocado.

“La cantidad me dejó sin palabras y por eso fui a tales dolores para documentarlo en tal detalle.”

Lavers encontró cientos de cangrejos viviendo en basura, como tapas de botellas y frascos de cosméticos, y se ha dicho de uno que vive dentro de la cabeza de una muñeca.

“De las miradas en las caras de la gente, era bastante grotesco”, dijo. “Eso era lo que sentía acerca de todos estos cangrejos – no les estamos proporcionando un hogar, esto no es un beneficio para ellos.

“Este plástico es viejo, es frágil, afilado, tóxico. Fue realmente muy trágico ver a estos cangrejos magníficos escarbando, viviendo en nuestros desechos. ”

La isla más grande de las cuatro islas del grupo de la isla de Pitcairn, la isla de Henderson es un sitio de la Unesco declarado Patrimonio de la Humanidad y uno de los pocos atolones en el mundo cuya ecología ha sido prácticamente intocable por los seres humanos.

La isla exhibe notable diversidad biológica dado que abarca sólo 3.700 hectáreas, con 10 especies endémicas de plantas y cuatro especies de aves terrestres. Su aislamiento, hasta hace poco, le proporcionaba protección contra la mayoría de las actividades humanas.

Lavers dijo que sus descubrimientos habían demostrado que en ninguna parte estaba a salvo de la contaminación plástica. “Todos los rincones del mundo ya están siendo afectados”.

Al igual que las aves marinas y las tortugas, las islas remotas sirven como centinelas para la salud del ecosistema marino más amplio, “actuando como un tamiz o una trampa, filtrando el océano”, dijo.

El estado de Henderson – “la isla más contaminada, más remota del mundo entero” – era indicativo de la extensión del problema, y ​​de la “absolutamente alucinante” tarifa a la cual el plástico estaba siendo producido globalmente.

Las 17,6 toneladas de plástico de Henderson representaron sólo 1,98 segundos de producción anual, según el documento, co-escrito por Lavers con Alexander Bond, publicado en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias el lunes.

“A través del tablero, ningún país consiguió un pase libre en esto – encontramos botellas de Alemania, envases de Canadá, pienso que era una cajón de la pesca de Nueva Zelandia. Lo que dice es que todos tenemos una responsabilidad en esto, y tenemos que sentarnos y prestar atención a eso “.

La amenaza a la biodiversidad planteada por los escombros de plástico se ha sometido a un escrutinio creciente, ya que los resultados revelan la magnitud del problema, con millones de toneladas que terminan en el océano cada año.